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11000年前生物大绝灭的原因
【 发布日期:2010/10/29 13:00:42 】 【 作者/来源: 】 【 阅读:1次 】
在距今 11,000年前,在我们生活的地球上曾发生过一次生物大绝灭。它是继恐龙绝灭之后又一次大的绝灭事件,是哺乳动物进化历史上最大规模的绝灭事件。 

  有人认为,这事件是由气候变迁造成的,因为末次冰期正是在11,000年前结束的。在第5讲,我们已告诉读者,生物的进化事件(即旧物种的消失和新物种的诞生)往往出现在冰期的末尾。所以上述解释是有科学依据的。 

  但是据古气候学家研究,在过去的78万年内,世界上曾出现过三次规模相当大的冰期。其中倒数第三次冰期的冰川活动的范围最大,反映气候最冷;倒数第二次冰期次之,反映气候次冷;而末次冰期的冰川活动范围最小,反映气候的寒冷程度也最弱。这一现象在我国青藏高原上也十分清楚。它生动地说明,气候变迁乃是全球性的。据古生物学家研究,在倒数第三次冰期的末尾,生物界出现了“事件9”;在倒数第二次冰期的末尾,出现了“事件10”;而在末次冰期的末尾,则出现了上述的“更新世绝灭”。

  事实是:前两个事件的规模皆不及后者。人们不禁会问:为什么大绝灭不发生在前两次冰川活动范围较大的冰期的末尾?为什么它反而出现在规模最小的末次冰期的末尾?时至今日,无人作出回答。1981年当我第一次出国访问澳大利亚时,我所遇到的所有学者全都否认上述的解释。 

  有人认为,这次大绝灭事件与人类活动有关。提出这一观点的学者主要来自美国。因为在美洲大陆上,在距今10万年前是没有人类活动的。于是许多科学家猜测,人类在美洲大陆上出现的时间可能与更新世动物绝灭的时间相吻合。但是近30多年来所揭示的事实表明,在美洲大陆上,人类出现的时间应在3万多年前,而这批动物的绝灭时间却在距今1.1万年前,两者并不吻合。澳洲的情况也是如此。此外,据史前考古学家研究,鹿、马、牛等动物是早期人类狩猎的主要对象。时至今日,这些动物并没有在地球上消失。与之相反,许多早期人类不喜欢猎取的动物,如披毛犀、猛犸象、洞熊、鬣狗等动物,它们却都在1.1万年前的这次大绝灭事件中消失了。所以人类狩猎的解释也难以令人信服。 

  总之,时至今日西方学者尚未解决这个问题。中国学者有能力解决吗?许多人对此抱怀疑的态度,因为在科学界的许多领域,中国确实还落在西方国家的后面。但是近几十年,西方的一部分科学家,其中包括诺贝尔奖的得主,如普列高津等,他们开始把视线转向东方。他们希望东方的思维方式能帮助他们。于是中国古代的一些名著,如周易、道德经、孙子兵法,黄帝内经等陆续在西方出版了。常言道:“山穷水尽疑无路,柳暗花明又一村。”这批科学家不愧是西方的有识之士。 

  我认为,生物进化问题有希望成为第一个突破口。黄帝内经中有几句话值得注意:“夫四时阴阳者,万物之根本也。”“阴阳四时者,万物之始终也,死生之本也。”看来研究生物科学,研究生物进化问题的关键在于认识生物进化史或地球历史上的“四时阴阳”的变化,即各种“大年”的春夏秋冬的变化。 

  “大年”是庄子在逍遥游中首先提出的。按照现代科学的概念,“大年”是指那些大于“回归年”尺度的气候变迁的周期。在第6讲我已介绍,据美国科学家米切尔(1976)研究,在地球历史上,至少存在着10种不同层次的“大年”。其中最高层次的大年的周期是2~5亿年。我们称它为“宏年”。 

  生物虽有38亿年的历史,但研究得比较清楚的只是最近的5亿多年。在第7讲我们曾经介绍,对于过去的5亿多年,可以划分为两个多“宏年”。第一个宏年究竟从什么时候开始?目前尚不清楚。但是第一个宏年的冬季,即第一个宏冬则已被古气候学家研究得比较清楚了。中国学者称它是“震旦纪大冰期”,外国学者则叫它“前寒武纪大冰期”。据科学家研究,第一个宏冬约在5.4或5.7亿年前结束。正是在第一个宏冬的末尾,生物界发生了埃迪卡拉大绝灭事件。 

  第二个宏年距今5.4~2.5亿年,可称它为“古生代年”。在这个宏年的最后四分之一的时间,即距今3.55~2.5亿年,这是第二个宏冬。古气候学家称它是“晚古生代大冰期”或“石炭二叠纪大冰期”。正是在第二个宏冬的末尾,生物界发生了有史以来最大规模的绝灭事件,即二叠纪大绝灭事件。 

  第三个宏年从2.5亿年前开始,可称为“中新生代年”。第三个宏冬早已降临了,古气候学家称它为“晚新生代大冰期”或“第四纪大冰期”。据科学家研究,至少在2300万年前,第三个宏冬便已经开始了。 

  正如前面所介绍的,在第一、二个宏冬的末尾,世界上都曾发生过大规模的生物成群绝灭的事件。美国古生物学家劳普和斯坦利(1971)把距今11,000年前的大绝灭称之为“过去6500万年以来最大规模的生物成群绝灭事件”。它有没有可能恰好发生在第三个宏冬的末尾呢? 

  我认为,这完全是可能的。于是我大胆地提出了一个新假说:第三个宏冬(或晚新生代大冰期,或第四纪大冰期)已经在11,000年前结束了。既然在第一、二个宏冬的末尾,世界上曾分别发生过埃迪卡拉动物群大绝灭和二叠纪大绝灭;那么在第三个宏冬的末尾,出现更新世绝灭事件仍是顺理成章的。
 
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